失智症權威醫師失智了3  

失智症權威醫師失智了

劉秀枝

國立陽明大學兼任教授、臺北榮總特約醫生。台灣失智症研究與治療的權威,

是她那個年代裡,少數可以當上主任的女醫生。

 

劉秀枝醫生這次刊登一封非常感人的信,平靜地道出輕度失智者的心聲,此信係

獲得這位可敬的女士同意後刊載。

 

親愛的朋友: 

我寫這封信只是想告訴大家我失智了。不過,不必震驚,目前還是輕度,否則我

無法寫這封信。當然,有些字眼想不起來,許多事情無法串在一起,思緒也常

會中斷,因此這封信是在妹妹幫忙之下完成的。今年70歲的我,比各位年長許

多,常和大家一齊聚餐、打高爾夫球、出國旅遊,相識相知,受大家的照顧已

20年。妹妹常怪我不用心,丟三落四,一問再問,還把約定日期搞錯。 

 

在一次出門忘了關水龍頭,把水塔裡的水流光後,妹妹帶我去看神經科醫師,經

過仔細檢查,醫師告訴我得了失智症,是大腦退化所造成的阿茲海默症,並且開

藥讓我服用,希望能退化得慢一點。從此,當我又忘了,妹妹不再有「不是告訴

過你了」的責備語氣,或我反覆說時,也不會有「你說過好幾次了」的奇怪眼神

,反而是輕聲細語的說「沒關係」或「我替你記住就好」,我就知道我是真的病

了!我的高爾夫球技一向差,但最近半年來,連每一洞打了幾桿都記不清楚,到

底揮的是第二桿還第三桿?球友都會幫我算桿數或請桿弟幫我算。那天打了幾洞

後,我忽然問:「我們現在是打第一洞嗎?」看到球友們驚愕的眼光,我覺得是

對大家承認我失智的時候了。 

 

醫師說生病並不可恥,身體每一個器官都可能生病,失智症是大腦的疾病,就好

像膽結石是膽囊的疾病;乳癌是乳房的疾病一樣。然而,我變得很沒有信心,容

易恐慌,因為我不知道我將要踏出去的每一步對不對,要說出的話是不是已經說

了多次,而且心裡想的無法表達,愈急愈講不出來。我常覺得氣喘不過來,在餐

廳吃一頓飯,會上好幾次洗手間,兒子帶我去看心臟科和泌尿外科醫師,都說沒

事,是因為緊張的關係。我瞭解我的記性和其他認知功能就像雙手握滿東西般,

一面走,會一件一件的掉,甚至像沙灘上腳下的流沙,會很快的流失。也許有一

天,我熟悉的路不會走,也叫不出你的名字,最終可能不會吃飯盥洗。但目前還

是輕度失智的我還能揮桿,享受小白球進洞的喜悅,能享受美食,欣賞美景,也

還聽得懂笑話,更能感受到大家的關愛,也許過後就不記得,的確是「活在當下」。 

 

如果我們能攙扶一位因中風而行動不便的朋友,當他的柺杖,讓他慢慢走,也希

大家能接受一位因失智而容易遺忘的朋友,做他的引導,讓他慢慢來。是個不

會失智的生活習慣如果大腦是銀行,你的存款夠多嗎?儲備充足腦力存款,從今

天開始。有人問知名的神經學家斯默爾(Gary Small)醫師:年齡多大就太遲

了?就算改變壞習慣,也不能保護自己的腦子了? 斯默爾醫師說,「請聽我大

聲說明白:永遠不嫌晚,只要今天開始改善生活型態,就可以開始修復昨天的

損傷。」 

 

為了保持大腦的青春,必須改變生活型態,這些生活型態不僅可以照顧大腦,

數也能維持體能強健,不僅你的身體,連你的大腦也會變年輕。

 

1.細嚼慢嚥:

日本神經內科醫學博士米山公啟說,老人家愈缺少健全牙齒,罹患失智症的比例

愈高。因為咀嚼時,大腦皮質區的血液循環量會增加,而且咀嚼也會激發腦神經

的活動。

 2.曬太陽:

台中榮總老人身心科主任卓良珍也建議,預防失智要多外出走走曬太陽。因為陽

光能促進神經生長因子,像「長頭髮」一樣,使神經纖維增長。現在已經有專家

研究曬太陽的量是否與失智症的發展有關,雖暫無定論,但每天接受陽光照射,

至少能形成較好的睡眠模式,比較不容易憂鬱。 

3.列清單:

「無論任何年紀,健全記憶運作關鍵都在於注意力」美國紐約西奈山醫學院記憶

增強計劃執行主任史威爾醫師建議,藉由列下工作清單,將每日工作設立一個嚴

格的程序,無論工作困難與否,都能幫助有效完成工作。你可試試規定自己中午

11點半才讀E-mail或是直到工作完成到某一個程度、才回覆一些較不緊急的

電話,或是付完帳單才做別的事。

 4.吃早餐: 

吃早餐不僅為了健康,也為了大腦。過去常有人說小孩沒吃早餐上課無法專心,

這是對的。因為大腦不具有儲存葡萄糖的構造,隨時需要供應熱量。經過一夜之

後,大腦的血糖濃度偏低,如果不供應熱量,你會想睡、容易激動,也難以學習

新知。

 5.開車繫安全帶騎車戴安全帽

頭骨雖很硬,腦卻很軟。無論年紀老少,腦傷對一生影響極大。你開車時不繫安

全帶或邊講手機嗎?請戒掉腦傷風險的行為,也避免會重創腦部運動。

 6.常做家事:

別小看做家事,做家事不僅要用腦、規劃工作次序,也要安排居家空間。曬棉被、

洗衣服需要伸展身體,使用吸塵器也會使用到下半身肌肉。只要運用肌肉,便會

使用到大腦額葉的運動區。況且,將骯髒油膩的碗盤洗乾淨、將髒亂房間整理清

潔,成就感的刺激,也能為大腦帶來快感。

 7.多喝水:

大腦有八成是水,只要缺水都會妨礙思考。臨床神經科學家、精神科醫師亞蒙

Daneil G. Amen)曾經掃瞄過一位知名的健美先生,他的腦部影 像很像毒

癮患者,但他激烈否認。後來得知他拍照前為了看起來瘦一點,曾大量失水,

而掃瞄的前一天他才剛拍照。後來經過水分補充後,腦部的影像看起來正常多了。

 8.跟人笑笑打招呼:

主動和別人打招呼!卓良珍主任認為,打招呼不但有人互動,降低憂鬱症的風險,

而且為了主動打招呼,要記住對方的姓名與外特徵,也能提高自己的腦力。

 9.每週走一條新路:

打破舊習、嘗試不熟悉的事可以激發短期記憶,建立大腦解讀訊息的能力。

嘗試改變每天從家裡走到車站的路線、或是改變每天下車的車站,嘗試早一站或

晚一站下車,或改變每天坐車的時間,單是做這項,就能對「前額葉」產生刺激。

 10.健走:

身體懶得動對大腦很辛苦。有氧運動最好,可以使心跳加速,而且有些動作需要

協調四肢可以活化小腦,促進思考,提高認知和資訊處理的速度。有氧運動很簡

單,穿起球鞋出門健走即可。美國伊利諾大學研究發現,只要每週健走3次、每

50分鐘就能使思考敏捷。

 11.深呼吸:

當你很焦慮時,做什麼都難。美國清晰大腦網站負責人芙喃達茲Alvaro Fernandezs

提供一個取巧的冥想法:閉上眼睛、大拇指按小拇指,想像運動後美好的感覺,

再深呼吸30秒鐘。然後大拇指按無名指,想像任何你喜歡的事物30秒鐘,然後

再按中指回想一個受關愛的時刻30秒鐘,最後按食指、回想一個美麗的地方30秒鐘。

 12.看電視少於1小時:

看電視通常不需用腦,所以愈少這麼做愈好。澳洲的研究人員在網路上測試29500

的長期記憶與短期記憶,發現記憶力較好的人每天看電視的時間少於1小時。

 13.吃葉酸和維生素B12

這兩種維生素可以控制血液中會傷害大腦的同半胱胺酸。瑞士的研究發現,23060

歲以上的人攝取這兩種維生素過低,罹患失智症的機率是適量攝取的人的4倍。富含

葉酸的食物如四季豆、蘆筍等,維生素B12如銀魚、鮭魚、沙丁魚等。長庚醫院神經

內科系主治醫師徐文俊提醒,維生素B12只存在於葷食,素食者要特別透過維他命補

充。

 14.吃香喝辣:

吃咖哩可以預防失智,因為咖哩中的「薑黃素」是一種高效能的抗氧化劑,可以抑

氧化作用傷害細胞,還能預防腦細胞突觸消失。薑黃不只用在咖哩,也用在抹在熱狗

上的黃芥末。

 15.每天都要用牙線:

美國2059歲上千個個案的研究發現,牙齦炎、牙周病和晚年認知功能障礙有關。

所以,聽從牙醫的建議,每天都要用牙線,每次刷牙的時間至少超過2分鐘。

 

-------------------------我是分隔線---------------------------------

 

魔法牙醫潘韞珊院長的話:

身體各個部分本來就無法嚴密切割,其實牙齒與其他的器官組織都有微妙的相互關

連,在自然醫學領域的醫師及不少日本的齒科博士也都有在不同書籍文獻發表過牙

齒是身體的臟器之一,身體很多不明原因的疾病往往與牙齒咬合不良有關,而缺牙

數及牙齒的咬合是否良好都會影響我們的交感及副交感神經的平衡,此神經我們稱

之為自律神經,而咀嚼吞咽也會受影響,因此賀爾蒙的分泌就會比咬合正常及沒有

缺牙的患者來的差,當然,缺牙越多的患者,她們腦部接收的訊號也會變得沒有那

麼正向。前年我和獅子會的社友一起到屈尺老人院發尿布時,帶著助理們做了一個

訪查實驗,訪問了一百多位老人,這些老人是能夠自由行走的,也能夠正常的講話

應答,而我都是簡單詢問幾個相同的問題及檢查這些長者們口中有多少顆牙齒且咬

合是否良好(良好的意思非整齊,而是他的牙齒上下能夠對咬,可以咬爛食物)。

總結是,牙齒數目越多,咬合越良好的同年齡長者,他們在回答同樣的問題時速度

會比較快,而且也較清晰,雖然這一個訪查實驗並非十分嚴謹,但在統計上的結果

可以明顯看出良好與非良好的牙齒狀況之區別。

「缺牙是失智症的危險因子」,其實在日本、香港、歐洲也都有相當的臨床實證,

所以在台灣我也用了簡單的訪查實驗去印證這一點,本人看診15年來在門診中也常

會看到牙齒數不多;咬合不良的患者,他們精神狀況及身體狀況都會比重建後來的

差,有時候重建往往需經過1-2年的時間才能完成牙齒全口重建,雖然這些患者

的年紀較長,但在牙齒重建後身體狀況竟然變好了,後續追蹤患者的照片更發現他

們的膚色從暗沉變明亮,皺紋從多變少,而消瘦的體型變較豐腴,肥胖的體型變較

適中,這些都是賀爾蒙分泌變正向及代謝變良好所致,因為心裡會影響生理,因此

牙齒變美變健康後會帶給身體的訊息轉變為正向(無論外觀或健康),從屈尺老人

院的一個訪查實驗跟多年來臨床案例都印證了缺牙是失智症的危險因子,希望大家

不要以為缺1-2顆牙不影響吃東西就忽視它們,因為他們往往帶給我們的傷害是

無形的,但卻會帶來嚴重的影響唷!!


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